Alentejo

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Atmosphères Arabes

Dans l’Alentejo, tout voyage se fait naturellement avec et à travers l’Histoire. L’abondance et la qualité du Patrimoine qui exprime cette Histoire facilitent sa découverte, mais le visiteur qui vient pour la première fois peut avoir des difficultés à fixer son choix. Si c’est votre cas, n’hésitez pas: suivez nos suggestions et vous verrez que la magie de l’Alentejo se trouve dans tous les lieux, et que c’est un plaisir sans fin.

Dans le sud du pays, l’occupation arabe dont les débuts remontent au VIIIe siècle, a duré presque 500 ans. Cette longue période de coprésence partagée nous a laissé en héritage des plantes et des techniques agricoles, des systèmes de captation et de réserve de l’eau, des habitudes alimentaires, plusieurs centaines de mots, de techniques de construction, de goûts dans la décoration, de styles artistiques, d’atmosphères urbaines. Les archétypes de la plupart de nos châteaux de la Reconquête sont musulmans et de nombreuses églises chrétiennes ont été construites sur des mosquées primitives. Mértola, la bourgade la plus arabe du Portugal, est l’endroit idéal pour comprendre cet héritage.

Dernier port intérieur de la grande voie fluviale qu’était le Guadiana autrefois, Mértola a été un entrepôt commercial actif depuis la période pré-romaine, un prestigieux municipium sous l’occupation romaine, la capitale d’un royaume musulman à l’époque islamique et le premier siège des chevaliers de l’Ordre de Santiago.

La Mosquée, adaptée ensuite en église chrétienne, est le seul espace religieux arabe qui ait été conservé dans notre pays. Le Musée Islamique, dont la collection à la valeur inestimable représente le fruit de 20 ans de recherches, est la leçon la plus pédagogique et le meilleur témoignage de la richesse de la période de l’occupation arabe dans le sud du Portugal.

Mais, ce ne sont pas uniquement la Mosquée ni ce Musée auquel s’ajoutent d’autres musées thématiques disséminés dans la bourgade qui justifient la visite de Mértola. Ce qui la rend incomparable est le fait que tout son Centre Historique est un chantier actif de travail archéologique. Grâce à l’action quotidienne d’une équipe de chercheurs et de techniciens, nous pouvons voir sur le vif comment l’Histoire se dévoile, rencontrer les archéologues dans les rues sur leurs lieux de fouilles, et prendre contact avec d’éventuelles nouvelles découvertes. La façon comme ce projet a transformé la bourgade très pauvre d’il y a quelques années en un lieu de référence pour d’innombrables itinéraires culturels européens et mondiaux, fait de Mértola une expérience démonstrative, avec une dimension, peut-être unique dans tout le pays, du rôle que la Culture peut jouer dans le développement durable d’un lieu.

Si vous décidez de la visiter dans une période de fête, choisissez les dates où celle-ci bat son plein: pendant le Festival Islamique, les années impaires, au mois de mai.

 

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