Alentejo

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Les Douceurs qui ne sont jamais améres

L’Alentejo est une région où l’on boit et où l’on mange très bien. Manger, boire et grignoter sont des rituels, des façons d’être ensemble, de recevoir, de célébrer. On a l’habitude d’entendre dire que dans la maison d’un véritable alentejan, abondante ou non, la table est toujours mise. C’est la vérité. Et ce fait donne une saveur toute particulière à la découverte de la gastronomie et des vins. Ce sont des produits dont la valeur touristique est reconnue, mais ce n’est pas le Tourisme qui les a inventés pour une consommation externe: ils font partie – et ils sont une partie heureuse – du quotidien le plus authentique de la Région. Dans ce cadre, notre invitation ne peut être que celle-ci: soyez Alentejan pour quelques jours!

Terminons en évoquant les douceurs qui sont aussi un voyage savoureux à ne pas manquer. Les gourmands devront se retenir parce que chaque endroit a les siennes – et il y en a beaucoup! – et, en ce qui concerne les desserts, les religieuses des couvents d’autrefois n’ont jamais abdiqué de défendre leur réputation.

La tradition vient de loin et nous apporte des arômes d’épices que l’Alentejo n’a pratiquement jamais cessé d’avoir à portée de main, qu’ils viennent par voie terrestre avec les marchands arabes et juifs, ou bien plus tard, par voie maritime. C’est le cas de la cannelle parfumée qui fait partie des ingrédients d’innombrables douceurs traditionnelles.

Chez les pauvres comme chez les riches, les jours de fête ou pour radoucir les amertumes du quotidien, l’imagination des artistes de la cuisine a créé un vaste ensemble de recettes. En plus des gâteaux secs de boulangerie, qui cuisent dans le même four que le pain, dans tout l’Alentejo, vous trouverez les nógados et les filhós, les bolos fintos et les folares de Pâques, les beignets (azevias) de Noël fourrés à la confiture de courge (gila) ou de pois chiche. Parmi beaucoup d’autres, associées à des traditions locales solidement enracinées.

Une partie substantielle des gâteaux et des desserts les plus réputés de l’Alentejo vient des couvents. Les ingrédients qui composent ces délices sont faciles à trouver: sucre, oeufs (beaucoup d’oeufs!), pain, lait, fromage, lait caillé, cannelle, amandes, courge confite et c’est à peu près tout. Quiconque peut choisir une recette et essayer. Mais, exceller dans l’exécution n’est pas donné à tout le monde, parce que les secrets ont été gardés et transmis jalousement de génération en génération. Et le sucré, tout comme le salé, exige lui aussi le fameux "tour de main”.

Heureusement, aujoud’hui un facteur de poids joue en notre faveur: la conviction que les douceurs des couvents font aussi partie du Patrimoine est si grande que, pour pouvoir les goûter, nous n’avons plus besoin du privilège d’être invité dans ces maisons où il y avait toujours une grand-mère ou une tante dont les desserts nous faisaient succomber. Ils font partie, comme cela l’a toujours été en Alentejo, de la carte des bons restaurants. Mais, délice des délices, ils se vendent aussi dans des pâtisseries spécialisées, entiers ou en tranches, ce qui nous permet de transformer un simple goûter en une expérience paradisiaque…

Pour vous donner juste un aperçu de ce que la région peut offrir en abondance dans le chapitre des douceurs, retenez et goûtez, pour essayer: à Castelo de Vide, boleimas de maçã; à Elvas, sericaia aux reines-claudes; à Portalegre, des bonbons aux oeufs et les pastéis de Santa Clara; à Borba, doce dourado; à Arraiolos, pastéis de toucinho; à Mora, queijinhos do céu; à Évora, morgado e pão de rala; à Mourão, encharcada et bolo rançoso; à Alcáçovas, Conde das Alcáçovas; à Beja, porquinho doce et queijo conventual; à Serpa, queijadas de requeijão; à Almodôvar, bolo chibo; à Alcácer do Sal, pinhoadas; à Grândola, bolo de torresmos; à Santiago do Cacém, alcomonias; à Sines, areias e vasquinhos …

Il en existe bien d’autres encore et pour tous les goûts. Les boissons pour les accompagner ne manqueront pas non plus: des vins liquoreux et d’excellentes liqueurs d’origine populaire ou conventuelle.

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From Farm to Table
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Guide de Musées de Alentejo
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Du temps pour être heureux
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